信子母さんのエッセイ第82回「確かめてみる」

第82回「確かめてみる」

今になって すごいなあと思うことの1つに、両親の模範があります。
さかのぼること45年。わたしが短大1年生の時です。

初めて親元を離れ、長崎での学生生活を始めたわたしの前には、新しい世界が広がっていました。
学校生活もさることながら、初めての自炊生活も初めてのバイトも楽しくて楽しくて、毎日がわくわくの連続です。
そのどれもを、遠くから暖かく見守ってくれていた両親でしたが、唯一 いい顔をされなかったのが、”教会” でした。
はじめは良かったのですが、わたしが熱心になって行くにつれ、釘を刺されるようになったのです。

「あんまり のぼすっとでけんよ(あんまり夢中になるとダメよ)。趣味で行くとはよかばってん 入っとはでけん!(趣味で行くのはいいけれど入るのはダメ!)」

それでもわたしは、教会の良いところ、教会の人たちの良いところ、聖典の良いところを一生懸命話します。するとまた言われるのです。

「あんたは、こって思たらこれしか見えんけん そがん思うとたい!(あなたはこれと思ったらこれしか見えないから そう思うのよ!)」

心配だったんだろうなあ、と、今ならわかります。
10代の娘を手元から離し一人暮らしさせる。勇気のいることです。
そこで娘が何やら得体の知れない宗教に入ろうとしている。大変だ。騙されている。止めなければ!

でも、当時のわたしは、といえば、理解してもらえないことが悲しくて、反対する両親に腹が立っていました。そんなわたしに宣教師さんは、毎日祈るように、聖典を読むように、そして毎週手紙を書くようにとアドバイスしてくれました。
ケータイなどなかった時代です。
わたしは宣教師さんに言われた通り、毎日祈り、聖典を読み、毎週両親に手紙を書きました。

どうして教会を知ったのか。どうして教会を好きになったのか。教会にはどんな人がいるのか。わたしはそこでどんな教えを学んでいるのか。

そんな日々が続いたある日 両親がとった行動を、わたしは今になって、本当にすごいなぁと思うのです。

土曜日。両親は長崎に出てきました。
日曜日。両親はわたしと一緒に”末日聖徒イエス・キリスト教会” へ行って、わたしの隣に座ってくれました。そして、集会後、当時の宣教師や支部長と話をしてくれました。

確かめてくれたのです。自分たちの目で。

少なくとも、ここにいる人たちは恐ろしい集団ではない。娘を強制して騙そうとしているのではない。ということは、わかってもらえたようでした。

即、バプテスマの許可がもらえるかと心踊りましたが、残念ながらそうはならず、本当にがっかりしたことを よく覚えています。

その後も祈り、手紙を書き…を続けたにもかかわらず、なかなかバプテスマの許可はもらえず、悲しくもあり、腹立たしくもあり、イライラしていたある日、休みで帰省していた時でしたが、父がわたしに言ったのです。

「お母さんは心配しとらすとたい(お母さんは心配してるんだよ。焦るとでけんよ(焦ったらダメだよ)。信子ちゃんがお母さんにあんまり言うと余計いかん(信子ちゃんがお母さんにあんまり言うと余計にダメだ)。いっとき黙って待っときなっせ(少し黙って待っていなさい)。焦るとでけんよ(焦ったらダメだよ)」

わたしは忍耐することにしました。

長崎に戻ってからも、続けて祈り、聖典を読み、手紙を書き、休みで帰省した時には熊本の教会へ行き… を続けていたら、両親が今度は熊本の教会に来てくれて、宣教師にも会ってくれました。大会にも参加してくれました。
また確かめてくれたのです。自分たちの目で。

『わたしたちは、信子ちゃんの幸せを願っています。あなたがこの教会に入って本当に幸せになれるのなら、お父さんとお母さんは、バプテスマを許可します』
両親から 手紙をもらったのは、それから数ヶ月後のことでした。

……

親になったわたしにはいろんなことがあります。
子どもたちが、わたしの意に沿わない言動をすることもあります。

そんな時、世間の目ではなく、世間の言葉ではなく、”自分で確かめる” という姿勢をとってくれた両親の模範と愛と信頼を思い出すのです。

……

と、
遠い思い出を綴っていたら、父に会いたくなりました。

お父さん。
お父さんが亡くなった歳に、わたし、もうすぐ追いつくよ (๑˃̵ᴗ˂̵)💕

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